Randonnées à vélo à Maasmechelen : le plaisir de pédaler en forêt et en bord de Meuse

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Maasmechelen se situe en partie dans le Parc National de la Haute Campine avec ses vastes étendues de forêt et en partie dans la vallée paisible de la Meuse. De la nature préservée aux villages pittoresques et au centre-ville animé, des pistes cyclables plates et asphaltées aux circuits accidentés pour VTT : Maasmechelen a tout ce dont un mordu de vélo peut rêver. Enfourchez votre fidèle destrier et profitez du vent dans vos cheveux et du soleil sur votre visage.

Durant toute l’année, les randonnées à vélo à Maasmechelen sont une incroyable aventure. Le réseau cyclotouriste limbourgeois bien connu garantit des heures de plaisir et de sport entre des paysages variés et des agglomérations tranquilles. Sur votre route, vous croiserez des villages, des terrasses et des coins agréables pour pique-niquer.

Nous avons défini deux circuits d’inspiration à votre attention : Rondje Nationaal Park (Autour du Parc National), axé sur les forêts et la lande, et De Maas van alle kanten bekeken (La Meuse de toutes parts), pour pagayer à l’infini le long des rives belge et néerlandaise de la Meuse. Le point de départ des deux circuits est Visit Maasmechelen, Zetellaan 35, 3630 Eisden (Maasmechelen). Vous pouvez stationner ici gratuitement. Inscrivez à l’avance les numéros de votre circuit préféré et il vous suffit de suivre les panneaux bleus.

Depuis le parking, vous apercevez les bâtiments et les chevalements de l’ancienne mine d’Eisden. Le site minier indiqué comprend notamment un hôtel, une salle de cinéma, plusieurs établissements Horeca et Connecterra (Terhills), un magnifique lieu de promenade. S’il vous reste un peu d’énergie après votre randonnée à vélo, cela vaut assurément la peine de faire un tour par ici, pour admirer les panoramas époustouflants dans les crassiers ou gravir les marches des chevalements.

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Circuit d’inspiration 1 : Autour du Parc National

Cet itinéraire vous fait découvrir des forêts, la lande, des plans d’eau, des villages pittoresques, une ancienne base aérienne de l’OTAN et même un château médiéval. Les randonnées à vélo dans le Parc National réservent toujours son lot de surprises ! Quelques ascensions sont prévues au programme, mais vous êtes récompensé(e) par de splendides panoramas.

Itinéraire : suivez les points-nœuds 60 - 551 - 565 - 535 - 534 - 251 - 252 – 62 – 65 – 558 – 131 – 140 – 58 – 57 – 56 – 55 et à nouveau 60 jusqu’au parking. La distance de ce circuit est de 58 km.

Vous pouvez limiter le parcours à une randonnée de 46,4 km : suivez les points-nœuds 60 -551 – 565 – 535 – 534 – 251 – 252 – 62 -63 – 140 – 58 -57 – 56 – 55 – 60. Dans ce cas, vous ne découvrez pas toutes les curiosités énumérées ci-dessous.

Départ en direction du point-nœud 60. Vous traversez ici la cité-jardin d’Eisden, dont les maisons les plus anciennes datent de 1911. Cette cité a été entièrement construite par la société minière pour héberger les mineurs et leurs familles, en provenance de partout en Europe. C’est aujourd’hui un quartier calme composé de jardins luxuriants, de petits parcs et de vieux arbres dans lesquels une nuée d’oiseaux vous chantent la sérénade. L’église Sint-Barbara datant de 1936, surnommée la cathédrale minière d’Eisden, est une curiosité. La mine d’Eisden a été active de 1922 à 1987.

Vous entrez ensuite directement dans le Parc National. Profitez de l’ombre des arbres ou installez-vous au soleil, sur l’aire de pique-nique prévue sur le parking du Mechelse Heide. À partir d’ici, vous parcourez des kilomètres à travers les forêts de l’unique Parc National de Belgique.

Vous longez également la base aérienne de Zutendaal. Un aérodrome provisoire avait été aménagé ici par les alliés en 1944. Un monument témoigne encore des combats aériens qui se sont déroulés ici pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1953, l’OTAN utilisa les pistes d’atterrissage comme aérodrome de réserve. Cependant, elle ne l’utilisa que de manière sporadique et le site accueille depuis 2009 un club de vol à voile.

Poursuivez votre route sur les pistes cyclables bien entretenues, bordées de forêts, en direction de Pietersheim, un château remarquable érigé entre le 12ème et le 16ème siècle. Passionné(e) d’histoire ? Vous pouvez visiter gratuitement le château-fort avant de remonter en selle.

Après avoir traversé les forêts du Parc National, vous arrivez entre autres dans le joli village d’Oud-Rekem. Faites ensuite escale à Vucht, une section de la commune de Maasmechelen au charme rustique. Vous longez ici l’unique Croix mosane subsistant dans la région. Cette croix en fer forgé du 19ème siècle peut être admirée sur une aire de pique-nique agréablement aménagée, située dans la H. Vrankenstraat, et renvoie à une page passionnante de l’histoire.

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Jusqu’au 19ème siècle, les transports sur la Meuse était assurés par des coches d’eau, halés par des chevaux. À certains endroits, ces chevaux devaient changer de rive, tout comme les personnes qui accompagnaient les animaux. Ils devaient traverser à gué la Meuse capricieuse ou même nager jusqu’à l’autre rive. Une opération risquée ! C’est pourquoi des croix mosanes étaient installées à ces endroits, avec un coffre à offrandes dans lequel le batelier glissait quelques pièces pour s’assurer une traversée sécurisée.

Depuis Vucht, suivez le Zuid-Willemsvaart jusqu’à ce que vous soyez de retour à Maasmechelen. À partir du point-nœud 55, continuez un moment en direction du point-nœud 60, jusqu’à ce que les chevalements d’Eisden soient à nouveau en vue.

Circuit d’inspiration 2 : La Meuse de toutes parts

Les randonnées à vélo en bord de Meuse sont un vrai régal, principalement au printemps et en été ! Profitez de la vue imprenable sur les grands espaces, la Meuse et ses méandres, les oiseaux aquatiques et les berges naturelles où foisonnent les plantes et les herbes sauvages, le tout sur des pistes cyclables plates et bien entretenues.

Itinéraire : suivez les points-nœuds 55 -56 – 50 – 27 – 45 – 17 – 52 – 51 - 57 – 56 – 55. Distance totale : 37,8 km.

Depuis la cité-jardin d’Eisden, pédalez sans difficulté jusqu’aux centres pittoresques des villages de Vucht, Leut et Meeswijk. Leut est un petit village charmant, presque méridional, pour faire escale. Lors des crues exceptionnelles de la Meuse en 1993 et 1995, Meeswijk et Leut furent temporairement évacués.

Anecdote surprenante : malgré sa situation géographique dans le comté de Looz, Leut ne faisait pas partie de ce comté ou des Pays-Bas. C’était une seigneurie impériale placée directement sous l’autorité du Saint-Empire romain germanique.

À hauteur du point-nœud 50, traversez la Meuse en empruntant le bac. Votre randonnée à vélo prend un accent international avec cette traversée relaxante. Entre la Meuse et le Canal Juliana, pédalez jusqu’à Meers dans le Limbourg néerlandais, l’un des innombrables villages mosans paisibles où il fait bon se reposer.

Poursuivez votre chemin entre le Canal Juliana et la Meuse. Attention lorsque vous arrivez au point-nœud 45 : Vous ne traversez pas le canal à cet endroit ; vous continuez sur la même rive jusqu’au point-nœud 17.

Vous arrivez alors à Geulle aan de Maas. En 1993 et 1995, tout le village s’est retrouvé sous eau à la suite des crues exceptionnelles du fleuve, à l’origine de son nom. À cet endroit, vous empruntez le bac pour rejoindre le petit village d’Uikhoven qui fait partie de Maasmechelen.

Jusqu’au 12ème siècle, ce village était situé sur la rive droite de la Meuse. À la suite d’une crue, le lit de la Meuse s’est déplacé de quelques kilomètres, ce qui explique que le village se trouve aujourd’hui sur la rive gauche ! Par sa situation proche de Maastricht, Uikhoven a vu défiler des armées dans le cadre de son histoire.

À partir d’ici, suivez les méandres de la Meuse qui vous feront découvrir les plus beaux coins de Maasmechelen. Profitez du calme et de la nature luxuriante ! En passant par Vucht, rejoignez la cité-jardin d’Eisden, datant de plus d’un siècle, et le point de départ de votre randonnée.

Encore plus à découvrir avec le bac pour cyclistes

Vous trouverez à Maasmechelen deux endroits où vous pouvez traverser la Meuse en direction de la rive néerlandaise : le ferry et bac pour cyclistes Hoal Euver à Meeswijk et le bac piétons et vélos Jung à Uikhoven. Deux bacs pour piétons et cyclistes sont également disponibles en dehors de Maasmechelen. Attention : Les bacs pour cyclistes ne circulent pas pendant les mois d’hiver, contrairement aux ferrys. Découvrez ici les horaires et les prix des bacs.

Vous préférez composer vous-même un circuit ?

C’est possible, bien entendu. Vous pouvez le faire facilement sur le site fietsnet.be, ou à l’aide de la carte « Fietsen in Limburg ». Les itinéraires des réseaux cyclotouristes néerlandais et belges se rejoignent. Servez-vous de la carte transfrontalière des itinéraires cyclables pour baliser le parcours idéal. Les deux cartes peuvent être achetées auprès de Visit Maasmechelen.

Louer un vélo

Vous n’avez pas apporté votre vélo ? Dans ce cas, il vous suffit d’en louer un. 12 endroits dans le Limbourg proposent les vélos verts « Fietsparadijs (Paradis bicyclette) Limburg ». Vous avez le choix entre un vélo de trekking, un vélo électrique, un tandem ou un vélo pour enfants. Toutes les informations peuvent être consultées sur le site fietsparadijslimburg.be

Aficionado du VTT ?

Faire du VTT à Maasmechelen est également une expérience inoubliable ! Des boucles ont été balisées dans le Parc National pour les vététistes débutants et aguerris. Ensemble, elles représentent 160 kilomètres de pistes, non asphaltées pour la plupart. Forêts, lande, boue et dénivelés pouvant atteindre 45 mètres sont les ingrédients d’une expérience exaltante dans la nature. Des boucles démarrent notamment de l’ancienne gare d’Eisden, du camping Kikmolen et du Mechelse Heide.

Bon à savoir : le camping ’t Salamanderke dans le Mechelse Heide et le camping Kikmolen vous offrent la possibilité de rincer votre VTT.

Vous y avez pris goût ? Vous pouvez acheter la carte des randonnées VTT du Parc National de la Haute Campine auprès de Visit Maasmechelen pour baliser vos propres itinéraires.