Délicieuses promenades d’automne à Maasmechelen

 Leen Raats - Herfst 11 vliegenzwam

Des feuilles et champignons de toutes les couleurs et formes. Le soleil d’automne sur votre peau ou l’odeur de la forêt après une averse rafraîchissante : l’automne sait choyer les randonneurs. Et quel meilleur endroit pour profiter de toute cette beauté automnale que la partie du Parc national à Maasmechelen

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À tous ceux qui enfilent volontiers leurs chaussures de randonnée pour se promener dans la nature pendant des heures, nous vous proposons la randonnée de 20 km ci-dessous qui vous mènera de Connecterra à la lande de Malines. Vous préférez une randonnée plus courte. Nous avons tracé pour vous deux boucles alternatives de 11 et 9 km.

Pour ces promenades, vous pouvez réaliser des changements de direction. Ce sont les endroits où deux ou plusieurs promenades balisées se rejoignent. Ils sont indiqués par des chiffres sur les poteaux de promenade. Un outil utile est la carte de randonnée du Parc National de la Haute Campine des marches dans le Limbourg (8 €). Vous pouvez l’acheter en ligne ou dans les bureaux de Visit Maasmechelen.

Grande boucle : Maasmechelen à volonté

1 – 2 – 8 – 23 – 22 – 24 – 27 – 29 – 33 -34 – 39 - 40 – 42 - 47 – 48 – 37 – 36 - 35 – 31 – 30 – 28 – 27 – 24 - 25 -26 – 1 Distance : environ 20 km.

Vous pouvez vous garer sur le parking spacieux près de Visit Maasmechelen. De là, vous traversez la rue en direction des tours de l’ancienne mine de charbon d’Eisden, qui vous accueillent déjà de bien loin. Par le centre d’accueil des visiteurs, vous arrivez dans la zone de promenade de Connecterra. Dans l’ombre de tours de la mine, vous trouvez l’échangeur 1.

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De là, vous suivez la boucle jaune. Les étranges coupoles sur votre gauche font partie de l’Ecotron, le centre de recherche de haute technologie où des scientifiques mesurent les effets du changement climatique sur la biodiversité. Devant vous, vous voyez poindre les terrils miniers : ces collines se composent intégralement de gravats provenant de l’ancienne mine d’Eisden. Le grand étang bleu clair devant lequel vous passez a également été créé par l’intervention humaine. Le gravier y a été extrait jusque dans les années 90. Si vous êtes très attentif, vous voyez à de nombreux endroits des traces d’enfouissement des sangliers qui sont nombreux ici, mais qui ne se montrent pas pendant la journée.

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Suivez la promenade jaune jusqu’à l’échangeur 23. Vous arrivez alors au Lanklaarderbos, une réserve forestière du Gouvernement flamand où la forêt est laissée à elle-même sans intervention humaine. Les conifères sont ici en compagnie de bouleaux et de chênes pédonculés. La majeure partie de ce bois n’est de ce fait pas accessible, mais par des sentiers de randonnée, vous profitez pleinement des feuilles d’automne colorées.

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 Suivez le parcours longue distance (marquée d’une empreinte) jusqu’à l’échangeur 24. Sur votre droite vous voyez une voie ferrée. C’est l’ancienne voie du charbonnage qui relie les différents sites miniers entre eux. Des petits trains de charbon et les mineurs parcouraient ces voies. Sur l’échangeur 24, vous pouvez vous détendre au restaurant De Statie. Dans cette ancienne gare d’Eisden, vous trouverez une grande carte de bière, de cafés spéciaux, du flan et des en-cas.

Suivez la randonnée longue distance encore un peu jusqu’à l’échangeur 27. La route pourpre mène à l’échangeur 34. À partir d’ici, la route rouge jusqu’à la porte d’entrée de la lande de Malines, où vous pouvez aussi souffler au café des cyclistes 't Salamanderke avec une bière régionale, un café ou un petit repas.

Vous vous êtes ressourcé?? Super, car vous avez encore une jolie ascension devant vous. Suivez la promenade rouge jusqu’à l’échangeur 42. Vous passez ici par une porte et vous montez vers le sommet le plus élevé du Parc national. À partir de 104 mètres, vous avez une vue panoramique sur les environs. Vous voyez des forêts, des landes, la cité-jardin d’Eisden avec sa cathédrale minière, ses tours où votre promenade a démarré, quelques terrils miniers de Genk et vous apercevrez même l’Allemagne pendant les journées les plus claires.

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La promenade bleue passe sur le bord raide d’où vous pouvez admirer des étangs clairs. Ils ont été créés de la même manière que les étangs de Connecterra : par extraction de gravier. À l’échangeur 48, vous parcourez une descente abrupte (la route rouge) et aboutissez dans une zone marécageuse entre les deux plus grands étangs de gravier. Nous espérons que vous avez toujours envie de grimper, car ainsi vous arrivez à la côte de l’autre côté.

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Suivez la route rouge jusqu’à l’échangeur 35, où vous passez la boucle violette. Vous traverserez une partie de lande très vaste avant de plonger dans la forêt de Malines, qui a été plantée il y a plus de 100 ans pour répondre à la forte demande de bois pour la mine. Depuis lors, elle s’est transformée en un beau domaine de nature et de promenade. À côté des pins, vous verrez aussi beaucoup d’arbres à feuilles caduques comme les bouleaux et les chênes pédonculés, qui vous permettront de profiter de magnifiques couleurs automnales. Mais les champignons y trouvent également leur place. Cela vous ramènera aux échangeurs 27 et 24 et vous déambulerez de nouveau le long de De Statie.

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À partir de là, une route de liaison (indiquée par un X brun) vous conduira au travers de la cité-jardin par les échangeurs de promenade 25 et 26. Vous passez devant l’église Sainte-Barbe qui est désignée populairement par la “cathédrale minière d’Eisden ‘. Sainte-Barbe était la patronne des mineurs. Tout ce quartier, y compris l’église, les mosquées, les magasins et les hôtels et restaurants ont été aménagés pour les mineurs et leurs familles qui venaient de toute la Belgique et de l’Europe. Des places vertes, des jardins remplis d’arbres, des masses d’oiseaux chanteurs : c’est agréable d’habiter et de flâner dans ce quartier multiculturel.

 

Votre promenade est presque terminée. Vous passez encore le long du Grand Café Casino, où vous pouvez déguster de la cuisine italienne authentique. Ensuite, la route de liaison vous ramène par l’échangeur 1 à Visit Maasmechelen. À proximité, vous trouverez de nombreux restaurants où vous pourrez prendre un verre ou un repas. Et vous l’avez bien mérité, n’est-ce pas

Alternative 1 : réfléchir à l’histoire minière

 

Échangeurs de promenade 1 – 2 – 8 – 23 – 22 – 24 -25 -26 – 1

Distance : environ 9 km.

Une merveilleuse visite à travers Connecterra et la cité-jardin de 100 ans. Départ à la porte d’entrée Connecterra, à 100 mètres de Maasmechelen.

Alternative 2 : l’automne dans les landes

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Échangeurs de promenade 39 – 40 – 42 - 47 – 48 – 37 – 36 - 35 – 31 – 30 – 28 – 27 – 29 – 33 -34 – 39

Distance : environ 11 km.

Ceux qui pensaient que la lande n’était belle qu’en été, n’ont jamais fait de promenades en automne dans la lande de Malines. Départ à la porte d’entrée de Mechelse Heide, à 100 mètres du camping Salamander.

Leen Raats - Herfst 1

 

 

 

 

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