La Mechelse Heide : une nature exceptionnelle au riche passé

La Mechelse Heide est un nom connu des amoureux de la nature du Limbourg et d’ailleurs. Les randonneurs savent où trouver en masse cette belle région où bruyères, étangs et forêts alternent et où le paysage étincelant offre des vues panoramiques sur les prairies. Mais qu’est-ce qui rend la Mechelse Heide aussi unique

Il y a peu d’endroits en Flandre où l’on peut trouver une zone de bruyère de 700 ha. À beaucoup d’endroits, vous pouvez ici encore profiter du silence. En outre, la Mechelse Heide est reliée aux autres zones du Parc national de Haute Campine et fait ainsi partie d’une oasis verte de pas moins de 5750 ha.

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Sa situation à l’est du plateau de la Campine offre des dénivellations importantes et des points de vue uniques au-delà des frontières du pays. C’est la seule région de landes flamande où l’on peut profiter de tels dénivelés.

La Mechelse Heide a été reconnue en 1967 comme reserve naturelle et est même protégée au niveau européen. Vous y trouverez également des espèces rares telles que la Bruyère rouge, la couleuvre lisse et l’engoulevent.

Habitées depuis l’âge de pierre

Les grandes landes comme celles de Maasmechelen ne sont pas des paysages naturels. Jadis, c’était principalement des feuillus qui poussaient ici. Mais avant même le début de notre ère, l’homme a commencé à brûler les forêts pour les transformer en champs. Cela a été le cas aussi à Maasmechelen et dans les environs. Des découvertes datant de l’âge de pierre et de l’époque romaine indiquent que les premiers habitants ont rapidement commencé à abattre les bouleaux et les chênes qui poussaient à cet endroit.

Quand le sol était épuisé, une nouvelle partie était brûlée. Au fil du temps, la bruyère a poussé sur les terres en jachère. Grâce au pâturage des moutons et à l’utilisation de la terre végétale supérieure comme litière, la lande a été entretenue et étendue pendant des siècles.

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Les terres sauvages

Les plaines de bruyères qui séparaient les centres de village étaient appelées les «?terres sauvages?». Elles étaient inhospitalières et même dangereuses, car des voleurs de grands chemins et autres personnages sinistres y rodaient. Le quartier de Maasmechelen à Eisden est un bel exemple d’un village campinois entouré de zones désertiques et arides.

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Ce n’est qu’au 19e siècle qu’un changement a été enregistré, lorsque le gouvernement a essayé de rentabiliser les terres sauvages en les transformant en terres agricoles ou en forêts de production de bois. C’est surtout le pin sylvestre qui était planté à Maasmechelen. La forêt de Malines d’aujourd’hui trouve son origine à cette époque. Au début du XXe siècle, lors de la découverte de charbon en Campine limbourgeoise, la mine de charbon d’Eisden et sa cité-jardin ont été aménagées au milieu de la lande. La demande de bois de mine a également accéléré le reboisement. Cependant, il restait encore une zone de bruyère assez étendue. Elle est encore gérée par un berger et son troupeau de moutons de nos jours.

 

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D’autre part, Maasmechelen abrite également d’anciennes carrières de sable et de pierre qui ont une fonction naturelle comme la source de Kikbeek. Dans ce paysage riche en eau, des chevaux Konik semi-sauvages broutent entre des étangs bleu clair et des bruyères sauvages.

En bref : la région a une riche histoire. La Mechelse Heide est également tout comme d’autres zones du Parc national et des vestiges miniers voisins dans un dossier actuellement en cours pour être reconnus comme patrimoine mondial de l’UNESCO.

Animaux rares

Le fait que le paysage ait été créé à la suite d’activités humaines n’enlève rien à sa valeur écologique. «?Bruyère?» est en fait un terme collectif pour différents types de plantes et d’arbustes nains. Les biologistes distinguent les bruyères sèches et les bruyères humides qui abritent chacune leur flore et faune spécifique. À Maasmechelen, ces zones alternent. Vous trouverez ici uniquement de la bruyère et de la bruyère quaternée, mais aussi de la bruyère cendrée rare. L’ajonc et la molinie bleue y poussent également abondamment tout comme des tapis colorés de mousses et de lichens.

Les lièvres, les lapins et les chevreuils se sentent chez eux à Maasmechelen. La Mechelse Heide est un biotope varié pour de nombreux oiseaux nicheurs rares tels que le tarier des Canaries, le pipit des arbres, l’alouette des arbres et l’engoulevent. D’autre part, vous rencontrerez également des espèces plus communes qui aimeront vous offrir un concert de sifflements.

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(foto : Patrick Keirsebilch)

Le sable chaud et le soleil attirent de nombreux reptiles tels que la couleuvre lisse non venimeuse et inoffensive. La grenouille-taureau, le crapaud à ventre rayé et d’autres amphibiens se servent avec reconnaissance des flaques d’eau présentes. Il en va de même pour de nombreuses espèces de libellules et d’oiseaux aquatiques, notamment les grèbes, les oies, les cygnes, les canards, les hérons et les cormorans.

Les oiseaux de proie comme les buses, les éperviers, les faucons et aussi le très rare busard bleu rendent le ciel dangereux. Mais la terre aussi grouille de vie avec de nombreuses fourmis, des coléoptères, des araignées, des sauterelles et abeilles sauvages, et souvent des espèces assez rares. De nombreux papillons, dont l’agreste, le pointe orange et le machaon volettent à la lisière de la forêt.

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(foto Liesbeth Driessen)

Comme la bruyère est un biotope si spécifique, elle est utilisée dans l’Ecotron, un centre de recherche unique de Connecterra, l’autre porte d’entrée du parc national de Maasmechelen. Depuis des années, des chercheurs mesurent l’effet des scénarios climatiques imités sur la végétation des Bruyères.

Du charme à toutes les saisons

La Mechelse Heide est un endroit calme, où vous pouvez vous détendre intégralement en écoutant les sons de la nature. C’est surtout en hiver que le lieu est délicieusement paisible dans la bruyère et dans les bois environnants. Si vous voulez être le premier à fouler un tapis de neige vierge un matin d’hiver, alors la Mechelse Heide est l’endroit ideale.

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Dès que le soleil pointe son nez et réchauffe le sable, il fait quelques degrés de plus ici qu’ailleurs. Les paysages ouverts sont parfaits pour profiter des premiers rayons de soleil printaniers ou pour occuper le mieux possible les derniers jours de l’automne. 

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En été aussi, la Bruyère est délicieuse. À partir de juillet, la bruyère cendrée fait de jolies petites fleurs roses. Cette plante rare n’est présente qu’à quelques endroits des Flandres et la Mechelse Heide en fait partie. Il fait trop chaud en plein soleil pour vous en été?? Alors, il suffit de plonger dans les bois et de profiter de l’ombrage agréable.

À la fin de l’été, la bruyère fleurit et change la lande en une mer mauve. La bruyère n’a pas encore totalement fleuri que les premiers champignons sont déjà là. Vous trouverez dans la Mechelse Heide, principalement dans les bois environnants, une abondance de champignons. C’est ainsi que vous découvrirez que chaque saison est un peu différente dans la Mechelse Heide.

 

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Le caractère intact de la Mechelse Heide a attiré beaucoup d’artistes et d’écrivains au 19e siècle. Suivez leurs traces et laissez-vous inspirer par cette pièce unique de nature «?sauvage?».

 Pratiquement

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À la porte d’entrée de la Joseph Smeetslaan 280 à 3630 Maasmechelen, vous trouverez un vaste parking, des services de restauration et le point de départ de plusieurs circuits pédestres, dont le Chemin du sablier (Zandloperpad), un sentier interactif adapté aux fauteuils roulants. Ensuite, vous pouvez également vous rendre à la gare d’Eisden et au camping Kikmolen.

Fin août, vous pourrez encore plus profiter de la Mechelse Heide pendant les Journées nationales de la bruyère.

Liens vers la porte d’accès https://www.nationaalparkhogekempen.be/nl/toegangspoorten/mechelse-heide

Liens vers les Journées nationales de la bruyère https://www.visitmaasmechelen.com/nationale-heidedagen

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